Como a poluição do ar e a chuva ácida afetam as vinhas, as uvas e a qualidade do vinho e, em última análise, nossa saúde?

Poluentes específicos ou classes de poluentes são bem conhecidos por terem efeitos prejudiciais ao meio ambiente, como a destruição do ozônio (oxigênio triatômico) e o aquecimento global, e à nossa saúde quando os contaminantes estão além dos níveis “aceitáveis”. As vinhas estão tipicamente situadas em áreas com baixos níveis de poluição e, portanto, não são motivo de grande preocupação. Isso não significa que a poluição deva ser ignorada; no entanto, tem havido pesquisas limitadas sobre o impacto da poluição nos vinhedos. É uma área de pesquisa muito complexa. Vamos examinar a química dos poluentes e seu impacto especificamente no cultivo da vinha.

A atmosfera da Terra compreende uma série de gases, principalmente nitrogênio e oxigênio diatômicos, bem como dióxido de carbono e vapor de água. E a cada segundo de cada dia, poluentes de emissões de automóveis, aterros sanitários e processos industriais são lançados na atmosfera e reagem com seus constituintes. Os principais poluentes são óxidos de enxofre, dióxido de carbono, óxidos de nitrogênio, clorofluorcarbonos (CFCs), e quando atingem a atmosfera, reagem com a luz solar e o oxigênio atmosférico (diatômico) para formar substâncias nocivas.

O dióxido de enxofre é conhecido por ter efeitos prejudiciais às plantas quando em altas concentrações; é o resultado da oxidação do enxofre elementar, como nos processos de queima de carvão. Ele também reage com o oxigênio atmosférico para formar trióxido de enxofre, que então reage com o vapor de água para formar ácido sulfúrico na chuva ácida. Um segundo componente da chuva ácida é o ácido carbônico, formado em uma reação semelhante do dióxido de carbono emitido. E o componente mais prejudicial é o ácido fluorídrico, formado a partir do fluoreto de hidrogênio, liberado das operações de fundição e produção de fertilizantes fosforosos, e vapor d’água na atmosfera. Quando a chuva ácida atinge o solo nos vinhedos, ela diminui o pH, desequilibrando a química do solo, dificultando o cultivo de uvas premium. Alguns destes ácidos são particularmente corrosivos e tóxicos e prejudiciais ao cultivo da vinha.

O óxido de nitrogênio é encontrado nos gases de escape dos carros e é o resultado da combustão de alto calor do nitrogênio (diatômico). Na atmosfera, o óxido de nitrogênio reage com o oxigênio molecular para formar dióxido de nitrogênio, o gás marrom-avermelhado responsável pelo smog. O dióxido de nitrogênio é então convertido fotoquimicamente novamente em óxido de nitrogênio junto com um átomo de oxigênio. O radical de oxigênio então reage com o oxigênio molecular para formar ozônio na baixa atmosfera. O ozônio é um forte irritante e é prejudicial para vinhas e plantações.

O escapamento do carro também libera hidrocarbonetos que reagem com óxido de nitrogênio para formar nitrato de peroxiacetilo, um composto pertencente à classe dos nitratos de peroxiacil, ou PANs, poderosos toxi-irritantes presentes na poluição fotoquímica que causam o acúmulo de ozônio. Os PANs são altamente prejudiciais à fisiologia da videira, resultando em rendimentos reduzidos. E até que a gasolina com chumbo (tetraetil chumbo) fosse eliminada, os vinhos produzidos a partir de vinhedos localizados nas proximidades de estradas de alto tráfego apresentavam níveis mais altos de chumbo, uma potente neurotoxina responsável pelo envenenamento por chumbo. Se o chumbo entrar na corrente sanguínea, pode interferir e desativar as enzimas desidratase do ácido delta-aminolevulínico (ALAD) responsáveis ​​​​pela produção de hemoglobina. A hemoglobina é o pigmento proteico contendo ferro que ocorre nos glóbulos vermelhos dos vertebrados e funciona principalmente no transporte de oxigênio dos pulmões para os tecidos do corpo. O envenenamento por chumbo pode causar danos neurológicos irreversíveis, bem como dor abdominal, problemas gastrointestinais, dores de cabeça, anemia, problemas reprodutivos e uma infinidade de outros efeitos.

Os clorofluorcarbonos (CFCs) pertencem à classe dos haloalcanos – isto é, compreendem alcanos, como metano ou etano, com halogênios, como cloro ou flúor – e são bem conhecidos por terem efeitos nocivos associados à destruição da camada de ozônio. O halogênio nos CFCs reage com o ozônio para formar um óxido do halogênio mais o oxigênio molecular.

Quanto aos pesticidas, está claramente comprovado que, não obstante os impactos ambientais, os resíduos no vinho são negligenciáveis. É claro que isso pressupõe que os pesticidas sejam aplicados adequadamente e dentro do período de tratamento recomendado antes da colheita. E os vários processos de vinificação, nomeadamente, esmagamento, prensagem, fermentação, colagem, filtração e envelhecimento, fazem com que os resíduos de pesticidas desapareçam.

E quanto à fumaça espessa e pesada dos devastadores incêndios florestais do verão de 2008 que cobriu a região vinícola do norte da Califórnia? Alguns vinhos tintos de áreas tão atingidas como o condado de Mendocino têm aromas decididamente defumados e carbonizados e sabores de madeira queimada e cinza. Os compostos responsáveis ​​pelo odor defumado são o guaiacol e o 4-metilguaiacol, fenóis voláteis que são absorvidos pelas cascas das uvas – especialmente em variedades de casca fina, como Pinot Noir – e depois extraídos durante a maceração e exacerbados pela fermentação. Os brancos são principalmente poupados, pois não há maceração da pele com o suco. Muita pesquisa foi realizada em vinhos contaminados por fumaça na Austrália, onde, em 2003, a fumaça de incêndios florestais também afetou bastante os vinhedos.

Usando tecnologias de osmose reversa e nanofiltração, os australianos conseguiram reduzir os compostos culpados a níveis não detectáveis. Filtração VA (VAF), empresa especializada em serviços como remoção de acidez volátil (VA), Brett (infecção por levedura) e TCA (vinho arrolhado), afirma que agora pode eliminar até noventa e nove por cento das características sensoriais desejadas tratando o vinho afetado com uma resina de grau alimentício desenvolvida na Alemanha. Curiosamente, se não intrigante, site do VAF afirma que “o(s) composto(s) ofensivo(s) sendo removido(s) ainda não foram [known].”

Mas o leitor astuto também saberá que o guaiacol e o 4-metilguaiacol são compostos encontrados em vinhos tostados envelhecidos em carvalho, onde são altamente desejáveis. É bem a dicotomia!



Source by Daniel Pambianchi

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